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橡木桶——葡萄酒的“调味品”

2020年03月23日09:08   来源:红酒世界网

  橡木桶这一容器具有十分悠久的历史,在古罗马时期被广泛使用。当时,橡木桶被用来储存、运输或发酵葡萄酒,后被逐渐用于陈酿葡萄酒。如今,橡木桶在一些葡萄酒的酿造过程中扮演着至关重要的角色,对葡萄酒的风味、香气以及口感都有着不容小觑的影响。那么橡木桶究竟是如何影响葡萄酒的呢?

  1. 橡木桶的新旧

  新橡木桶会为葡萄酒带来更浓郁的风味和更厚重的单宁,非常适合酿造架构坚实、酒体饱满的葡萄酒,如新派的巴罗洛(Barolo)或波尔多混酿(Bordeaux Blend)。橡木桶越新,对葡萄酒的影响就越明显,而随着时间的推移,橡木桶能赋予酒液的风味会越来越少。使用了4至5年的旧桶将不再为酒液带来任何风味,但仍可允许微量氧气进入桶中与酒液发生缓慢的氧化反应,从而使其发展得更为精致柔和。除了对葡萄酒的影响较为显著外,新橡木桶的成本也十分高昂,所以为了控制成本和防止成酒桶味过重,许多酒庄会采取新旧橡木桶混合使用的做法。

  2. 橡木桶的大小

  传统的波尔多橡木桶容量是225升,而勃艮第橡木桶的容量是228升,法国罗纳河谷(Rhone Valley)和阿尔萨斯(Alsace)常用的大橡木桶(Foudres)则是1,000升到20,000升不等。橡木桶越小,葡萄酒与橡木桶接触的单位面积就越大,橡木桶对葡萄酒的影响也就越显著。例如,就葡萄酒与橡木桶接触的单位面积而言,500升的橡木桶比225升的波尔多桶小33%,而容量为1,000升以上的大桶几乎不会赋予酒液额外的风味,尤其是在使用多年之后。然而,大橡木桶也有一定的使用意义,它拥有更厚的桶板,具有更佳的隔绝性和更低的渗透性,有利于葡萄酒果味的保持和氧化反应的缓慢进行。

  3. 橡木桶的产地

  两种最常见的橡木桶当属美国橡木桶和法国橡木桶。此外,匈牙利(Hungarian)和斯拉沃尼亚(Slavonian)的橡木桶也非常有名。较法国橡木来说,美国橡木的纹理较疏松,因此对葡萄酒的香气和风味也会产生更大的影响,如更明显的香草和焦糖风味。酿酒师通常会选择这类橡木桶酿造口感醇厚而强劲的葡萄酒,例如美国纳帕谷(Napa Valley)的赤霞珠(Cabernet Sauvignon)葡萄酒。法国橡木则拥有更细密的纹理,对酒液的影响更为细腻柔和。由法国橡木桶酿造的葡萄酒通常拥有顺滑的单宁,并带有香料、烤坚果、咖啡和皮革的风味。

  4. 橡木桶的烘烤程度

  橡木桶都需要进行风干,之后在火上烘烤成型。葡萄酒的烘烤程度也在一定程度上影响了葡萄酒的风格。20分钟左右的轻度烘烤可以赋予葡萄酒更多的橡木风味和更高的单宁,而30至50分钟的中度烘烤能够带给葡萄酒更多的香草风味和相对较少的单宁。烘烤程度较高的美国橡木桶拥有更强的奶油糖果香气,而法国橡木桶的烟熏风味则会更浓。烘烤程度越高,橡木桶对葡萄酒的颜色、香气、风味以及整体风格的影响也会越显著。

  由于橡木桶对葡萄酒的风格乃至品质有着不容忽视的影响力,因此酿酒师需充分考虑到橡木桶的新旧、大小、产地和烘烤程度等要素,挑选出最合适的橡木桶,方能酿造出符合自己期待的葡萄酒。

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